Como consecuencia de la pandemia mundial de COVID-19 a partir de marzo, estudiantes y educadores de todo el mundo se vieron inmersos en un aprendizaje 100% a distancia. A medida que se desarrollan nuevas plataformas y herramientas para abordar las necesidades de estudiantes y educadores, hay muchos aspectos a tener en cuenta. 

Principalmente, reducir la brecha de rendimiento académico debe seguir siendo prioridad, ya que es vulnerable a los muchos desafíos del aprendizaje a distancia. Hacerlo requerirá enfoques creativos que realmente comprendan los diversos grados de necesidades de estudiantes y maestros, desde los más privilegiados hasta los marginados de la sociedad.

Como una respuesta rápida a las necesidades de distanciamiento social, el aprendizaje on line cambió nuestras rutinas diarias. Como resultado, esto ha traído muchos beneficios y desafíos tanto a los estudiantes, como a los maestros. Un aspecto positivo es que los estudiantes pueden tener un poco más de control sobre su ritmo de aprendizaje (revisión de videos, pausas, etc.) sin temor a los estigmas asociados con aprender más despacio que el resto de sus compañeros de clase. 

Además, los maestros pueden conectarse de manera más personalizada con los estudiantes para abordar necesidades específicas. En términos generales, la posibilidad de continuar con las lecciones en lugar de detener la enseñanza por completo, es algo por lo que debemos estar agradecidos.

No obstante, en este período la brecha en el rendimiento académico corre el riesgo de ampliarse. En los Estados Unidos, hasta el 14% de los estudiantes que tienen entre 3 y 18 años no tienen acceso a internet en sus hogares.

Al considerar otros problemas, como las dificultades de aprendizaje, el acceso al equipo tecnológico y las implicaciones emocionales y mentales de la pandemia, se hace evidente cómo algunos estudiantes pueden correr el riesgo de quedarse atrás.

Al priorizar algunos aspectos clave, las empresas de EdTech pueden colaborar creando herramientas convenientes, beneficiosas y funcionales que ayuden a abordar el problema de la brecha.

Invertir en infraestructura técnica, herramientas de gamificación, incorporar características interactivas y diseñar experiencias de usuario simples e intuitivas será de gran ayuda. A nivel mundial, hay muchos ejemplos de empresas y organizaciones que supieron dar una respuestas rápidas y eficiente y que puede servir como inspiración.

Asegurando la accesibilidad 

Las empresas dentro y fuera del espacio educativo han estado invirtiendo en sus propias capacidades para proporcionar recursos a estudiantes y educadores. 

Lark, un software de comunicación y colaboración, extendió sus servicios de traducción automática, co-edición en tiempo real, videoconferencia ilimitada y más de forma gratuita a las instituciones educativas de la India. Para hacerlo, invirtieron en sus capacidades de ingeniería y en la infraestructura global del servidor para garantizar una conectividad confiable. 

En la misma línea, DingTalk, la herramienta de aprendizaje a distancia de Alibaba estableció un récord de expansión de capacidad para implementar más de 100,000 nuevos servidores en la nube en aproximadamente dos horas.

Comcast y el NAACP están brindando a algunos distritos escolares de Louisiana dos meses de internet gratis para ayudar a las familias sin acceso a internet permitiendo acceder a la educación a distancia. 

Mientras tanto, el Distrito Escolar del Condado de Charleston está habilitando autobuses Wi-Fi en todo el condado durante el horario escolar para apoyar a los estudiantes con el aprendizaje on line.

Comcast también proporciona acceso gratuito a Internet a quienes no lo tengan en las Escuelas Públicas del Condado de Montgomery en Maryland. Las escuelas públicas están proporcionando Chromebooks a los estudiantes para asegurarse de que puedan participar en sus lecciones.

Promoviendo el compromiso

Para seguir aprendiendo de manera divertida, el Distrito Escolar de Los Ángeles y PBS están trabajando juntos para proporcionar contenido educativo dirigido a tres grupos de edad diferentes en canales de televisión separados. El contenido se puede transmitir a través de una variedad de dispositivos, como un Apple TV, Roku, etc.

También están trabajando en la creación de recursos digitales para crear un plan de estudios a través de PBS Learning Media y planean organizar sesiones de capacitación para que los maestros utilicen la plataforma.

La British Broadcasting Company (BBC) también lanzó Semanas de aprendizaje, basado en el currículo para niños en el Reino Unido, con una variedad de celebridades que enseñan el contenido. Esto genera entusiasmo en los estudiantes al mezclar las lecciones escolares del día a día con intervenciones de personas que admiran.

Brindar simplicidad

National Geographic ha invertido en una nueva página web que brinda a los cuidadores y educadores un acceso rápido y fácil a los materiales de aprendizaje. Esto es particularmente impresionante porque considera las perspectivas de los diferentes tipos de usuarios. 

Por ejemplo, el diseño simple tiene en cuenta que los cuidadores podrían estar haciendo malabares entre sus preocupaciones y responsabilidades, además de desempeñar el papel de maestros. Por ejemplo, considere a un padre en medio de sus propias llamadas de trabajo y plazos, simplemente no tienen tiempo para perderse navegando en un sitio complejo. 

También están ofreciendo transmisión en vivo de su Aula Explorer para reunir a los estudiantes con investigadores, educadores y científicos. La idea es que los estudiantes puedan tener una visión de un «mundo más grande», fuera de lo que su plan de estudios

Un paso adelante


Actualmente no es claro cuándo se reanudará la educación tradicional, por lo tanto, el potencial del aprendizaje a distancia es ilimitado. Las compañías de EdTech pueden buscar formar alianzas únicas a medida que refinan sus plataformas y las inversiones en infraestructura para satisfacer la demanda exponencialmente creciente.

Varias formas de investigación de usuarios, investigación cuantitativa y pruebas continuas de prototipos deben integrarse completamente en el proceso de diseño y desarrollo de nuevas herramientas y experiencias.

La creatividad y la agilidad serán esenciales para crear excelentes productos educativos y herramientas que puedan destacarse. Dada la coyuntura igual, poner a los usuarios en el centro de todas estas transformaciones es más importante que nunca.

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